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等高線(コンター)

地図の地形表現方法のひとつ。山や谷などの地表の起伏を示す線。

等高線(とうこうせん)とは、地図の地形表現方法のひとつ。

山や谷などの地表の起伏を示す線。同じ高度上の点の集まり(=線)、およびそれらがある一定の高度間隔でつらなった線群のこと。

水平曲線、コンター(英語:contour)ともいう。

 

立体模型の場合、等高線上を切ると、その標高以上のすべての面が地上から水平に切り取れる。

日本では1873年から1879年にかけて測量された東京湾の平均潮位に基づいて日本水準原点の標高数値が決定された。

現在では、関東大震災後に再測量された数値を基準に等高線が描かれており、その基準によって測量された高さを、海抜高度・海抜・高度・標高・高距、何メートルと表現する。

 

等高線が疎になっている箇所はそこが緩斜面であることを、密になっている箇所は急斜面であることを示している。

 

等高線では表せない箇所は崖の記号で表される。高い方から見て、等高線が凸状に描かれている箇所は尾根を、凹状に描かれている箇所は谷を示す。

海洋、湖沼の底の深さを示す等高線を別に等深線という。 等高線や等深線による地形表現を見やすくするため、段彩(グラデーション)をつけることがある(段彩図)。

このとき、低いところを示す青から高いところを示す赤への色相環によるグラデーションを用いる。すなわち、海の深いところは青、海の浅いところは水色、平地は緑、山岳は茶色といった色であらわされることになる。

 

他に、等高線による地形表現を見やすくする手法としてケバ図、点描図などがある。


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